한우·수산물…1770년부터 이어온 명물 천지 함평천지전통시장[전국시장자랑]

1770년부터 고문서에 기록이 남은 유서 깊은 시장
전국 5대 우시장에 농산물 수산물까지
‘토요일애(愛) 놀장’과 ‘나왔소 프리마켓’ 성공 주효
  • 등록 2024-05-19 오전 6:00:00

    수정 2024-05-19 오전 6:00:00

[이데일리 김영환 기자] 함평 중심부에 위치한 함평천지전통시장은 1770년부터 고문서에 기록이 남아 있을 정도로 역사가 깊은 시장이다. 전국 5대 우시장으로 손꼽히는 함평 우시장이 이곳에서 열려 한우로도 유명하고 함평의 청정 자연에서 자란 농산물과 함평, 목포, 무안 바다에서 공수해 온 신선한 수산물 등 없는 것 빼고 다 파는 곳이다.

(사진=소상공인시장진흥공단)
다만 장날인 2·7일을 제외하고는 손님의 발길이 뚝 끊겨 고심이 많았다. 함평천지전통시장은 ‘손님들이 찾아오는 새로운 장날을 만들 수 없을까?’라는 고민 끝에 ‘토요일애(愛) 놀장’과 ‘나왔소 프리마켓’을 탄생시켰다.

매주 토요일 중앙광장에서는 다양한 문화공연이 열리고 노점 공간에는 색다른 상품을 만나볼 수 있는 프리마켓과 체험 프로그램 부스가 들어선다. 주말에도 북적이는 함평천지전통시장만의 특별한 ‘장날’이 새로 열린 것이다. 지역 주민과 시장이 함께 웃을 수 있는 축제의 날이 조성됐다.

2023년 문화관광형시장 육성사업으로 새롭게 도약한 함평천지전통시장의 올해 목표는 ‘지역주민이 다 함께 즐길 수 있는 관광형 시장’이다. 지역 단체, 기관, 학교와 협업을 진행해 광주·전남지역 대학생을 대상으로 개최한 ‘전통시장 활성화 방안 공모전’을 적극 반영했다.

함평나비대축제와 연계한 시장 사업이나 온라인 홍보 등 시장 발전을 위한 다양한 아이디어가 있었다. 시장은 이를 함평축제재단과 협업해 시장 문화공연을 마련함과 동시에 홍보를 통해 시장으로 관광객을 유도했다.

함평나비대축제와 연계한 행사 성공에 힘입어 매주 토요일 ‘토요일애(愛) 놀장’도 개최했다. 시장 중앙 광장에 공연 무대가 생기고 노점 공간에 프리마
(사진=소상공인시장진흥공단)
켓이 들어서면서 장날이 아닌 주말에도 시장이 점차 북적거리기 시작했다. ‘토요일애(愛) 놀장’은 매월 다른 주제와 체험 프로그램으로 기획됐는데 특히 지역 예술단체와 협업한 문화 공연 및 짚공예품 만들기, 에코백·머그컵 꾸미기와 같은 체험 프로그램이 가족 단위 방문객에게 큰 인기를 얻었다.

‘나왔소 프리마켓’은 입점비를 따로 받지 않고 외부 상인들이 자유롭게 점포를 운영할 수 있도록 하는 동시에 기존 상설 점포와 품목이 겹치지 않도록 사전 모집에 신경을 썼다. 초기에는 시장상인들이 방관적이었으나 상인들의 반응도 점차 긍정적으로 변했고 장날에 시장을 찾는 단골고객들에게 ‘토요일에도 놀러 오세요’라고 말하며 주도적인 홍보에 나서기도 했다.

서성도 함평천지전통시장 상인회장은 “함평천지전통시장은 터미널이 가깝고 함평의 중심지에 위치해 외부 방문객이 많다. 시장 활성화는 곧 지역 활성화와 직결되는 일”이라며 “지역과 함께 발전하는 함평천지전통시장이라는 장기적인 목표를 가지고 ‘토요일애(愛) 놀장’ 행사를 진행했는데 지자체, 지역단체 등과 협력하면 길이 열린다는 걸 깨달았다”고 말했다.

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