"앞이 깜깜해요"…좁아진 美 대졸 취업 시장

美경제 성장세 지속에도 대졸 취업 시장은 '빡빡'
고용주들 "대졸 채용 5.8% 줄일 계획"…2015년後 최대
팬데믹 '구인난 특수' 끝나…실업률 1년전 4.2%→5%
"금융·SW 등 대졸자 선호 사무직 채용공고 매우 적어"
빅테크 등 기술업계는 대규모 정리해고까지 진행...
  • 등록 2024-05-20 오후 2:43:47

    수정 2024-05-20 오후 3:03:33

[이데일리 방성훈 기자] 미국 경제가 견조한 성장세를 지속하고 있는 것으로 알려졌지만, 올해 미국에서 대학을 졸업한 학생들은 예년보다 취업에 어려움을 겪고 있다고 파이낸셜타임스(FT)가 19일(현지시간) 보도했다.

최근 이스라엘-하마스 전쟁 반대 시위로 약 100명의 학생들이 체포된 미국 뉴욕시 컬럼비아대학교에서 15일(현지시간) 졸업식이 열리고 있다. (사진=AFP)


전미 대학고용자연합(NACE)에 따르면 미국 고용주들은 올해 대졸자 채용을 작년보다 5.8% 줄일 계획인 것으로 조사됐다. 이는 조사가 개시된 2015년 이후 가장 큰 감소폭이다. 또한 고용주들이 대졸자 채용을 전년보다 줄인 것은 두 번째다. 코로나19 팬데믹 직후 많은 기업들이 구인난에 시달렸던 것과 대비되는 모습으로, 그만큼 올해 채용시장이 매우 빡빡해졌다는 얘기다.

산업 부문별로 살펴보면 제약회사, 전자제품 제조업체, 금융 및 보험 분야의 고용주들이 채용 삭감을 주도하고 있는 것으로 나타났다. 취업사이트 인디드의 닉 벙커는 “금융, 소프트웨어 개발, 마케팅 분야를 포함해 대졸자들이 선호하는 화이트칼라 직종의 채용 공고 수는 매우 적은 편”이라며 “팬데믹 이후 2022년 호황을 보인 뒤 다시 팬데믹 이전 수준으로 떨어졌다”고 말했다.

이러한 채용 둔화 추세는 최근 몇 달 간의 고용지표에서도 확인된다. 가장 최근에 발표된 미국의 4월 비농업 일자리는 전월 대비 17만 5000건 증가했는데, 이는 다우존스가 집계한 전문가 전망치(24만명)을 크게 밑도는 수준이다. 미 노동부는 “지난 2년 동안 채용이 30% 감소했다. 특히 금융 및 보험 분야의 채용 공고는 지난 3월 15만 8000개가 줄어 3년 만에 최저 수준으로 쪼그라들었다”고 전했다.

기술 업계에선 대규모 정리해고까지 진행되고 있다. 미 고용정보 사이트 레이오프에 따르면 빅테크를 포함한 기술 기업들은 지난해 총 26만 3180명을 해고했다. 이는 전년보다 59% 급증한 규모다.

이에 따라 실업자도 늘었다. 미 노동통계국에 따르면 20~24세 학사학위 소지자의 실업률은 지난달 5%를 기록해 1년 전(4.2%)보다 상승했다. 또 취업에 성공하더라도 이전만큼 만족스러운 초봉은 받지 못하고 있다. 취업사이트 핸드셰이크의 크리스틴 크루츠페어가라는 “올해 대졸자들은 이전 졸업생들보다 평균적으로 더 다양한 역할에 더 많은 지원서를 제출하고 있다”고 전했다.

학생들은 불안에 떨고 있다. 지난주 뉴욕주립대학교를 졸업하고 금융회사 일자리를 찾고 있는 모하메드는 “한쪽에선 미 경제가 좋아 일자리가 넘친다고 하고, 다른 한쪽에선 일자리가 많지 않다고 한다. 뭘 믿어야 할지 모르겠다. (취업을 하지 못할까봐) 조금 걱정스럽다”고 말했다.

FT는 “코로나19 팬데믹 당시 많은 학생들이 진학 및 졸업을 미뤘고, 최근엔 이스라엘-하마스 전쟁 반대 시위로 졸업식이 잇따라 중단되고 있다. 이런 상황에서 불확실한 노동 시장으로 나아가야 하는 대졸자들은 첫 취업에 대한 희망이 무너질 것을 두려워하고 있다”고 평했다.

이데일리
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