美, 북한 '코로나 승리 선언'에 "국제 백신지원 수용해야"

변이 등장·재유행 위험 커…중국보다도 훨씬 취약
  • 등록 2022-08-13 오전 10:47:19

    수정 2022-08-13 오전 10:47:19

김정은 북한 국무위원장이 지난 10일 전국비상방역총화회의를 주재하고 코로나19 위기가 완전히 해소됐다고 선언했다. (사진=조선중앙통신)
[이데일리 이은정 기자] 북한이 코로나19 위기 해소됐다며 방역조치 완화에 나서자 미국이 변이와 재유행을 우려하며 국제사회의 백신 지원 제안을 수용해야 한다고 강조했다.

미국의소리(VOA) 방송은 13일 베단트 파텔 미 국무부 수석부대변인은 “우리는 신종 코로나바이러스가 북한 주민들에게 어떤 영향을 미칠지 매우 우려한다”며 “우리는 주민들의 신속한 백신 접종을 촉진하기 위해 북한이 국제사회와 협력할 것을 거듭 촉구한다”고 언급했다고 보도했다.

김정은 북한 국무위원장은 지난 10일 전국비상방역총화회의를 열고 코로나19 방역전에서 승리를 거뒀다고 공표하고 91일 만에 ‘최대비상방역체계’에서 ‘정상방역체계’로 전환했다.

이날 북한 조선중앙통신은 “국가비상방역사령부에서는 최대비상방역체계가 해제된 데 따라 이미 시달했던 명령과 특별지시 등의 효력을 없애고 주민들의 사업 및 생산활동, 생활을 정상수준으로 이행시키기 위한 대책들을 강구하고 있다”고 보도했다.

미국 전문가들도 북한의 ‘코로나19 승리 주장’을 일축했다. 길버트 번햄 미국 존스홉킨스대 공중보건학 교수는 VOA에 북한의 코로나19 승리 선언에 대해 “사실과 소설, 희망사항이 뒤섞인 것”이라며 “북한 주민들의 1차 유행이 잠시 소강상태에 들어간 것으로 보일 뿐 바이러스는 계속 잠복하고 있을 가능성이 높아 재유행과 변이를 겪을 수 있다”고 전했다.

그는 또 국경을 닫는 방식의 ‘제로 코로나’ 정책은 성공하지 못할 것이고, 앞으로 수년간 재유행과 변이가 주기적인 질병으로 정착할 가능성을 제기했다. 아울러 북한 정권이 백신을 받아들이지 않으면서 주민들이 코로나19에 더 취약한 점도 지적했다.

고스틴 조지타운대 교수는 “북한은 중국보다 백신 접종률이 낮고 검진 장비마저 부족하다”며 “더 많은 입원, 사망, 그리고 잠재적으로 북한 보건 체계가 압도당하는 큰 유행이 번질 가능성이 있다”고 주장했다.

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