일본의 시간을 우리의 시간으로 되돌리다[그해 오늘]

1954년 3월 21일, 우리나라 표준시 UTC +8:30로 변경
한반도 중앙 경도선 동경 127.5도 표준시 조선시대부터 사용
일제, 일본 표준시 UTC +9:00로 변경하고 박정희 재변경 후 현재까지 사용
국회서도 UTC +8:30으로 되돌리잔 법률 지속 발의되나 번번이 무산
  • 등록 2023-03-21 오전 12:03:00

    수정 2023-03-21 오전 12:03:00

[이데일리 이연호 기자] 1954년 3월 21일 이승만 정권은 우리나라의 표준시를 협정세계시(UTC·당시는 GMT로 1971년까지는 GMT가 국제표준시로 사용) +8:30으로 변경했다. 그날은 6.25전쟁 후 처음 맞는 춘분이었다. 표준시를 UTC +8:30으로 결정했다는 것은 우리나라의 표준시를 UTC보다 8시간 30분 빠른 것으로 정했다는 의미다. 명분은 일제 잔재 청산이었다.
지난 2018년 4월 27일 남북정상회담 당시 평화의 집 1층 접견실에 걸려 있던 시계. 북한은 남북 합의에 따라 같은 해 5월부터 표준시를 기존의 UTC 08:30에서 UTC 09:00로 변경했다. 사진=뉴시스.
시각은 태양의 일주 운동으로 형성되기 때문에 각 지역별로 조금씩 다르다. 같은 나라에서도 지구상 위치를 나타내는 좌표축의 세로 선인 경도에 따라 다르다. 이를 편의를 위해 특정 지방의 평균시를 전국이 공통으로 사용하는데 이를 표준시라고 한다. 물론 동서로 길이가 긴 나라의 경우 여러 개의 표준시를 사용하기도 해 러시아의 경우 11개의 표준시를 사용한다. 기준은 영국 그리니치 표준시다. 이곳을 경도 0도로 두고 경도가 15도 동쪽으로 옮겨지면 표준시는 1시간이 빨라지고 반대로 서쪽으로 이동하면 1시간이 늦어지는 구조다.

한반도를 중앙으로 지나는 경도선은 동경 127.5도로 경기도 가평군, 충북 청주시, 전남 순천시 등과 만난다. 이곳의 시각이 바로 UTC +8:30에 해당한다. 우리나라는 대한제국 시절인 지난 1908년 4월 1일 서양식 시간대를 처음 도입했다. 칙령 제5호를 통해 우리나라의 중앙 경도선인 동경 127.5도에 맞춰 UTC+08:30를 표준시로 채택했다. 대한제국 표준시의 선포는 외세의 간섭에서 벗어나 독립 국가로서의 정체성을 확보한다는 의미를 지녔다.

하지만 일제 강점기인 1912년 조선총독부는 우리나라의 표준시를 일본과 같은 UTC+09:00로 바꿨다. 결국 1954년 이승만 정부가 선포한 표준시는 일제가 정한 표준시를 대한제국의 표준시로 원상복귀한 것이었다. 그러나 박정희 군사 정부는 5.16 군사 정변 3개월 후인 1961년 8월 10일 이를 다시 동경 135°, UTC+09:00로 변경했고 지금까지도 우리나라는 이 표준시를 사용하고 있다.

하지만 표준시에 대한 논쟁은 지속적으로 제기돼 왔다. 민간에서 뿐 아니라 국회에서도 표준시를 UTC +08:30으로 개정하려는 법률안이 계속 발의됐으나 번번이 통과는 무산됐다. UTC +08:30 바꿔야 한다는 주장의 근거는 이 표준시가 한반도의 실 태양시와 일치하기 때문에 정확하다는 것이다.

실제 한반도는 일본 효고현 아카시 시 근처의 UTC+9의 기준선과 중국 베이징시 근방의 UTC+8의 기준선의 거의 중간에 있다. 대한민국 국토 최동단인 독도도 경도가 131도다. 현재 표준시의 경도선인 동경 135도선은 독도에서도 약 278㎞ 떨어져 있다. 즉 우리나라 사람들은 해의 움직임보다 실제로는 30분 일찍 살고 있기에 우리나라 사람들의 생체 리듬에 표준시를 맞춰야 한다는 논리다. 또 이들 주장의 논거로는 일제가 정해 준 일본의 표준시를 여전히 쓰고 있기 때문에 일제 잔재를 청산하자는 대의명분도 있다. 우리나라는 사실 1434년 세종대왕이 해시계(앙부일구)를 만들어 서울 혜정교(현 광화문우체국 북쪽)와 종묘 앞에 설치하고 한성(현 서울)을 기준으로 삼아 표준시를 오늘날의 UTC+08:28로 정했다. 즉 UTC+08:30은 약 500년 간 이어져 온 우리의 전통 표준시였다.

반면 현재의 UTC +9:00를 계속 사용하자는 입장은 이미 적응된 것을 바꾸는 과정에서 생기는 사회적 혼란을 우려한다. 또 인도나 이란 등 일부 국가를 제외한 세계 대부분의 국가가 경도 15도를 간격으로 1시간 단위 표준시를 채택하고 있다는 근거를 든다. 표준시가 꼭 정확한 태양의 움직임에 따라 정해져야 하는 것은 아니라는 점도 이들의 논거 중 하나다. 표준시는 각국의 제반 상황과 편의에 따라 정하는 것으로 동서로 길게 뻗어 있는 중국의 경우엔 베이징을 기준으로 한 UTC+08:00(동경 120도선)를 표준시로 삼기 때문에 실제 지역에 따라 큰 불편이 존재하기도 한다. 이 밖에 한미일 공조에 대한 고려, 북한 역시 지난 2018년 남북정상회담 합의에 따라 UTC +9를 쓰고 있다는 점 등이 현행 UTC +09:00를 유지해야 한다는 쪽 주장의 근거다.

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