'식탁 위의 IT기술'...K-애그테크 보여준 '케이팜 박람회' [MICE]

고양 킨텍스서 15일까지
다양한 애그테크 총출동
재테크 상품도 등장 눈길
예비농부 등 관람객 다양
  • 등록 2024-06-14 오후 9:43:40

    수정 2024-06-14 오후 9:43:55

킨텍스 케이팜 박람회 ‘굴리’ 부스 앞의 모습 (사진=이민하 인턴기자)
[킨텍스(고양)=이데일리 이민하 인턴기자] 회전 패널 위 가지런히 자란 상추들이 LED 조명을 받으며 대관람차처럼 원형으로 회전한다. 움직이는 기계 주위로 관람객들이 몰려들자 “협소한 공간에서도 상추를 재배할 수 있다”는 직원의 설명이 시작됐다. 관람객 중 일부는 설명이 끝나자 소요 전력, 최소 설치 면적, 유지 및 보수 등 관련 질문들을 쏟아냈다.

14일 케이팜(K-Farm) 박람회가 열린 경기 고양 킨텍스 현장은 첨단 기술을 활용한 ‘애그테크’(AG Tech)의 현재와 미래를 확인하려는 사람들로 하루종일 인산인해를 이뤘다. 개막 이틀 째인 이날 출품기업들은 이른 오전부터 몰려든 관람객들로 분주한 모습을 보였다. 이번 행사에 LED 조명과 대관람차 방식 원형 구동방식의 식물 재배기 ‘데스크팜’을 선보인 스마트팜 회사 ‘굴리’는 오전과 오후 내내 관람객들의 발길이 이어졌다.

이번에 10회째를 맞은 케이팜 박람회는 농업 분야 차세대 유망시장으로 주목받고 있는 애그테크에 대한 높은 관심과 수요를 증명하는 계기가 됐다. 애그테크는 농산업 현장에서 적용과 활용이 가능한 첨단 기술을 뜻하는 신조어다. 최근엔 기후변화로 인한 식량 위기를 타개할 해법으로 주목받고 있다.

식량 자급률이 20% 미만(2020~2022년 기준)인 국내에서도 애그테크는 농산업의 생산성과 효율성을 높여줄 차세대 유망시장으로 주목받고 있다. 이러한 분위기를 반영, 이번 행사에서도 컨테이너 박스를 이용한 자동화 재배시스템 ‘그린셀’, 인공지능(AI) 자동 수확 로봇 ‘로봉이’ 등 다양한 애그테크 제품들이 관람객들의 눈길을 사로잡았다.

전통적인 농업기업에서 스마트팜 등 기술 도입을 통해 테크회사로 변신에 나선 기업들도 여럿 참여했다. 김지훈 록야 스마트팜연구팀 책임연구원은 “행사에 만난 바이어들이 특허 신기술에 큰 관심을 보였다”며 “어제 하루에만 30건 넘는 협업 문의를 받았다”고 말했다. 팜테크를 이용해 채소와 곡류, 화훼 등 종자 생산·유통 사업을 벌이고 있는 이 회사는 최근 마켓 컬리로부터 100억원 투자를 받았다.

애그테크를 활용한 재테크 상품도 등장해 눈길을 끌었다. 스마트팜 공유 프랜차이즈 기업 ‘굴리’는 이번 행사에 스마트팜 기기를 활용한 재테크 상품을 선보였다. 직접 농작물을 재배하지 않고도 기기 비용만 내면 농작물 대신 경작해주고 발생한 수익을 배분하는 방식이다. 회사 관계자는 “어제부터 오늘까지 재테크 투자와 관련해 150여 건 상담을 진행했다”며 “구체적인 계약 조건을 주고받은 것만 5건”이라고 전했다.

킨텍스 케이팜 박람회 전경 (사진=이민하 인턴기자)
이번 행사에는 전국의 농업 베테랑 이장 40여 명이 함께 박람회를 방문하기도 했다. 이천에서 벼농사를 짓고 있다는 이천시 모가면 이장 안인환 씨는 “농사에도 기술의 힘이 필요하다는 것을 많이 느낀다”며 “벼농사 자동화에 적용할 수 있는 기술이 무엇이 있는지 찾고 있다”고 방문 이유를 밝혔다.

한편 귀농을 준비하고 있는 청년들의 모습도 심심치 않게 목격됐다. 현재 농업 진출을 고민 중이라는 이민형 씨는 “일을 그만두지 않으면서 투잡으로 농사를 할 수 있는 방법을 찾기 위해 박람회를 찾았다”고 전했다. 파주시에서 진행한 귀농 상담 부스는 상담을 받기 위한 청년들로 테이블이 꽉 찬 상태였다.

대한민국지방신문협의회와 메쎄이상이 공동 주최하는 ‘케이팜 박람회’는 고양 킨텍스에서 토요일인 15일까지 이어진다.

이데일리
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